Notions de base sur le cancer

Qu’est-ce que le cancer?

Chaque partie du corps humain est composée de cellules : la peau, les cheveux, les ongles, les ganglions lymphatiques, le sang et les organes du corps. La division cellulaire fait naturellement partie du cycle de vie d’une cellule et elle est régulée par les gènes (ce sont les segments d’ADN qui déterminent la constitution unique d’une personne et la manière dont fonctionne son corps). Lorsque la personne est en bonne santé, le processus de division cellulaire est contrôlé de manière automatique par tout un ensemble de régulateurs dans le corps. Les cellules cancéreuses sont les descendantes d’une seule cellule normale dans laquelle des erreurs génétiques ou des mutations se sont produites. Ces erreurs peuvent survenir au hasard et de manière spontanée au moment de la division cellulaire ou elles peuvent être le résultat d’une exposition à des toxines environnementales (agents cancérigènes). Le cancer apparaît lorsque ces cellules anormales continuent de se développer à un rythme incontrôlé. Alors que ces cellules anormales se divisent, elles peuvent finir par former une masse solide qu’on appelle une tumeur. Une tumeur maligne (cancéreuse) va continuer sa croissance à un rythme incontrôlé et peut finir par toucher d’autres zones du corps. La définition du cancer est la croissance anormale et incontrôlée des cellules. La plupart du temps, votre corps réagit et corrige le problème sans que vous vous en aperceviez. Les cellules détectent et corrigent les erreurs ou d’autres gènes deviennent actifs et entraînent la mort des cellules ayant subi une mutation. Le système immunitaire reconnaît également les cellules endommagées et les tuent avant que des tumeurs ne se forment et posent problème. Comme plusieurs facteurs entrent en ligne de compte, les cancers ne sont pas considérés comme étant le résultat d’un seul événement. Pour qu’un cancer se forme, une combinaison d’événements défavorables et d’opportunités ratées est nécessaire.

Pourquoi le cancer apparaît-il?

C’est une question à laquelle les scientifiques tentent de répondre depuis très longtemps. L’une des raisons données au développement du cancer est le résultat d’erreurs génétiques. Il existe beaucoup de gènes différents dans toutes les cellules et chacun d’eux est en charge d’une fonction différente dans le corps. Lorsque des erreurs (qu’on appelle mutations génétiques) se produisent dans les gènes qui contrôlent la division cellulaire, la cellule ne peut pas se diviser correctement. Le résultat étant une cellule anormale qui ne peut pas effectuer correctement la fonction qui lui était destinée. Les cellules du système immunitaire circulent constamment dans le corps afin d’identifier ces cellules anormales et de les détruire. Toutefois, dans les cas où le système immunitaire ne fonctionne pas correctement ou lorsque la mutation génétique est trop importante, les cellules anormales survivent et se développent. Le cancer apparaît lorsque ces cellules anormales continuent de se développer à un rythme incontrôlé. Alors que ces cellules anormales se divisent, elles peuvent finir par former une masse solide qu’on appelle une tumeur. Une tumeur maligne (cancéreuse) va continuer sa croissance à un rythme incontrôlé et finira par toucher d’autres zones du corps.